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Astro di Amazon: dove è andato tutto storto?

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Astro di Amazon avrebbe potuto offrirci uno sguardo al futuro. Avrebbe potuto essere qualcosa che ha cambiato la vita. Invece, i suoi evidenti difetti vengono messi sotto i riflettori prima ancora che sia stato rilasciato. Questo è probabilmente dovuto a due cose: Astro è venuto al mondo troppo presto e troppo a buon mercato.

Quando Amazon ha introdotto il robot delle dimensioni di un aspirapolvere alla fine di settembre, i critici si sono affrettati a definirlo inquietante, terrificante e potenzialmente incline al suicidio.

Quindi, guardando le funzionalità elencate, perché Astro è inutile? Come potrebbe Amazon fare di meglio? E l’intera idea del maggiordomo robot è destinata al fallimento? Scopriamolo.

Caratteristiche che Astro ha e perché sono cattivi

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Una delle caratteristiche che Astro vanta è un "portabicchieri staccabile" che può trasportare oggetti in giro "come un contenitore Ziploc". Quel portabicchieri, e il vassoio in cui si inserisce, è uno spreco di spazio completo. Poiché Astro non ha le braccia, qualcuno deve caricare il portabicchieri con una bevanda prima che Astro possa consegnarli a un’altra persona in casa.

Poiché le scale sono ovviamente un problema per Astro, le consegne sono limitate a un altro punto dello stesso piano. In alternativa, puoi andare tu stesso in frigorifero e saltare il mettere la tua bevanda nel portabicchieri di Astro per risparmiare un po’ di tempo, o semplicemente chiedere alla persona che carica la bevanda in Astro di consegnartela invece.

Ci sono un sacco di video di cani che sono stati addestrati a prendere la birra da un frigorifero chiuso, quindi forse " Astro " è in realtà un’opzione migliore di " Rosey " qui. Il sito Web di Amazon afferma che Astro può dispensare bocconcini per animali domestici se sostituisci il portabicchieri con una fotocamera per cani Furbo. Quindi, con un solo acquisto aggiuntivo, il tuo nuovo amico robot può corrompere il tuo animale domestico di famiglia facendogli fare il suo lavoro.

Un punto di forza chiave sembra essere la funzione di "pattuglia". Astro seguirà un percorso prestabilito intorno alla tua casa a orari prestabiliti. Ora non sono un ladro, ma se fossi il tipo di persona che si costringe a entrare in una casa, probabilmente non ci penserei due volte a distruggere il fragile, facilmente visibile, "robot" che pattuglia il corridoio. Questo può "suscitare sospetti", ma portare qualcosa offline significa portare qualcosa offline, quindi è sospetto solo quanto il software che si incasina o il Wi-Fi che ha problemi.

Confronta questo con qualcosa come una telecamera montata a parete che è disponibile in modo abbastanza conveniente, può essere collocata in un luogo difficile da individuare e difficile da raggiungere e ti offre una visione completa della stanza in cui si trova. sistema di telecamere per una frazione del prezzo di Astro e trucca ogni stanza della tua casa se la sicurezza è un problema.

Se vuoi davvero qualcosa che "pattuglia" la tua casa, Ring ha annunciato un piccolo drone di sicurezza che ti avvisa quando sente un rumore e ti consente di guardare mentre indaga. Anche l’Astro più costoso lo farà e questa funzione è anche alimentata da Ring.

Altre funzionalità, come il servizio in abbonamento Alexa Together, di prossima uscita, e la capacità di Astro di avvisarti di "chiamate, messaggi, timer, allarmi o promemoria", sono cose che Amazon Echo può fare perfettamente da solo. Come le telecamere di sicurezza, puoi prendere un Echo Dot quasi per niente e adornare ogni stanza della tua casa con uno per molto meno di quanto Astro ti riporterà indietro. Riesco a sentire l’allarme di un Echo Dot da un paio di stanze di distanza, quindi non ho bisogno di un cestino del pane su ruote per ricordarmi che il bucato deve essere cambiato. Puoi anche avere Alexa al polso per meno di $ 40, quindi una versione che ti segue per casa in due ore prima di dover ricaricare risolve un problema che nessuno ha. E non risolve bene nemmeno quel problema inesistente.

Caratteristiche che Astro non ha e perché sono importanti

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La mancanza di uno o due bracci robotici è un grosso problema. Riduce enormemente la potenziale funzionalità: un Astro con gli arti potrebbe essere in grado di portarti quella bevanda o caricare la lavastoviglie. Sarebbe effettivamente utile!

La cosa principale qui è che la tecnologia non c’è. Naturalmente, abbiamo cose come i robot industriali, che sono solo grandi braccia, e le moderne protesi dimostrano che possiamo realizzare una mano umana piccola, funzionale e meccanica. Ci sono due problemi principali quando si tratta di dare gli arti ad Astro. Il primo è il costo: quelle armi bioniche possono farti guadagnare decine di migliaia di dollari. Il secondo è che l’IA non è al punto in cui puoi schiaffeggiare alcune appendici su qualcosa come Astro e aspettarti che funzionino perfettamente in case casuali. L’intelligenza artificiale funziona perfettamente su un robot industriale perché esegue lo stesso compito con gli stessi parametri di volta in volta. I limiti dell’IA di Astro sembrano essere la mappatura domestica e assicurarsi che non si imbattano in cose. Anche questa non è un’area che Astro ha imparato, da qui le possibilità che cada giù per le scale.

Andando avanti, nonostante sembri un aspirapolvere con un tablet legato ad esso, Astro non pulirà la tua casa. Il che sarebbe effettivamente utile in quanto è progettato comunque per pattugliare il posto. L’ incollaggio di un Echo Dot alimentato a batteria e di una webcam a un Roomba si tradurrà in una versione potenzialmente più funzionale di Astro a circa la metà del prezzo.

La capacità di carico è un’altra area in cui Astro avrebbe potuto rendersi utile. Oltre ad avere un impatto minore sulla vita quotidiana della maggior parte delle persone, la tecnologia può fare un’enorme differenza nella vita degli anziani e dei disabili. Se Astro potesse seguire qualcuno in un supermercato, magari anche un Amazon Go per una maggiore funzionalità, caricarsi con i suoi acquisti, quindi seguirlo a casa, sarebbe utile. Invece, ottieni due portabicchieri e una durata della batteria di due ore.

Perché è "troppo economico"?

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Con un prezzo di $ 999,99 per le persone che sono invitate ad acquistare un’edizione "Day 1" e $ 1.499 per le persone che ne sono rimaste a prenderne una in seguito, l’Astro in sé non è economico. È enormemente troppo caro se si considera ciò che offre. Tuttavia, un maggiordomo robot reale, funzionale, molto probabilmente costerà una fortuna. E se Astro è un esempio di robot "economico", pagare un sovrapprezzo su uno funzionale potrebbe non essere una cosa negativa.

L’argomento qui non è che $ 1.499 siano economici per un gruppo di persone o costosi per un altro. La domanda è in realtà più simile a "è 1.499 il prezzo giusto per il tipo di prodotto che dovrebbe essere Astro". $ 1.499 è circa il costo di un frigorifero medio, un dispositivo che serve una singola funzione, certamente utile, ed è in circolazione dagli anni ’50.

Un assistente robotico potrebbe effettivamente avere un grande impatto sulla vita delle persone. Se uno funzionasse davvero come ci si aspetterebbe, non necessariamente al livello di Jetsons ma in grado di gestire le faccende domestiche quotidiane, le persone lo comprerebbero e pagherebbero una notevole quantità di denaro per farlo. Ad esempio, le persone acquistano auto nuove, nonostante il prezzo elevato, perché i veicoli sono incredibilmente utili.

Cercare di mettere un pezzo di tecnologia là fuori a un prezzo basso per aumentare le vendite e aumentare l’adozione non è una novità. Da anni circolano speculazioni sul fatto che Amazon realizzi o meno un profitto sui suoi dispositivi Echo (che sono spesso fortemente scontati durante le vendite) o semplicemente li esponga il più a buon mercato possibile per aumentare l’adozione e ridurre i concorrenti.

Facebook ha fatto una cosa simile con Oculus Quest e Quest 2, valutando quello che è probabilmente uno dei migliori display montati sulla testa sul mercato rispettivamente a $ 400 e $ 300. Ciò ha aumentato considerevolmente la base di utenti VR e ha consolidato il ruolo di Oculus come piattaforma principale. La differenza tra Echo, Quest e Astro è: Echo e Quest sono entrambi dispositivi eccezionali a sé stanti, il prezzo accessibile è solo un bonus.

Il prezzo accessibile è ottimo, ma il punto chiave con un maggiordomo robot è la funzionalità. Astro ha portato questo all’estremo e di conseguenza ha quasi zero un uso pratico. Non è nemmeno una versione ridotta, più economica, di un prodotto solido. È l’unica opzione ed è una merda totale.

Ce ne sarà mai uno buono?

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Sebbene possa essere lontano quanto i suoi sogni di una colonia su Marte, il Tesla Bot proposto da Elon Musk in realtà inchioda molte delle cose che ti aspetteresti da un maggiordomo robot. Se è all’altezza delle affermazioni di Elon Musk, il bot sarà in grado di: trasportare un peso ragionevole, fare commissioni ed è presumibilmente progettato per svolgere tutti i "compiti banali" che gli umani sono attualmente bloccati a svolgere.

Ovviamente, il Tesla Bot e cose del genere non arriveranno presto sul mercato, la tecnologia semplicemente non è lì. Detto questo, la maggior parte dell’innovazione deriva dal desiderio di risolvere i problemi e semplificare la vita quotidiana. Una lavastoviglie esiste perché lavare i piatti può essere una seccatura.

Un Roomba è in circolazione perché passare l’aspirapolvere ogni giorno è di 20 minuti che la maggior parte delle persone preferirebbe spendere senza fare assolutamente nulla. Un pezzo di tecnologia in arrivo per rimuovere l’elemento umano ancora coinvolto in questi dispositivi non è troppo inverosimile. È il prossimo passo logico semmai.

Una cosa è certa, però, Astro non lo è, né è affatto vicino a quello che ti aspetteresti da un robot domestico di prima generazione. Nella fretta di ottenere qualcosa sul mercato e nel maggior numero possibile di famiglie, Amazon ha completamente mancato il bersaglio. È solo troppo economico e troppo presto.

Fonte di registrazione: www.reviewgeek.com

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