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De nouvelles recherches montrent pourquoi les voitures électriques ont échoué au début des années 1900

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Wikimédia Commons

Le premier véhicule électrique a été développé à la fin des années 1890 et les véhicules électriques étaient assez populaires jusqu’aux années 1920. Alors, qu’est-ce-qu’il s’est passé? Une nouvelle recherche publiée dans Nature par l’Université de Lund suggère que les premières infrastructures électriques, ou leur absence, ont empêché les voitures électriques de gagner au cours du 20e siècle.

Lorsque les gens parlent des premières voitures électriques, ils ont tendance à critiquer les véhicules pour leur faible vitesse, leurs performances médiocres et leur prix élevé. Mais après avoir étudié une base de données de plus de 36 000 voitures de fabrication américaine, Josef Taalbi et Hana Nielsen de l’Université de Lund ont découvert que ces critiques n’étaient pas tout à fait exactes.

"Selon nos estimations, les voitures électriques étaient moins chères à conduire dans les années 1920 grâce à l’électricité bon marché." Elles coûtaient peut-être plus cher à l’achat que les véhicules à moteur à combustion, mais elles n’avaient pas besoin d’essence chère et nécessitaient moins d’entretien.

Non seulement cela, mais les premiers véhicules électriques étaient si légers que certains modèles pouvaient parcourir plus de 50 miles avec une seule charge (les meilleurs pouvaient parcourir plus de 100 miles). Les véhicules électriques grand public ont peut-être été limités à des vitesses comprises entre 12 et 20 mi/h, nettement plus lentes que leurs équivalents gourmands en essence, mais des entreprises comme Baker Electric ont prouvé que des véhicules électriques plus avancés pouvaient atteindre 60 ou 100 mi/h.

Mais selon les mots de Josef Taalbi, "les constructeurs automobiles ont choisi la technologie en fonction des conditions qui prévalaient au début du XXe siècle". Si vous étiez un constructeur automobile dans une région sans réseau électrique adéquat, par exemple, il ne servirait à rien de construire des voitures électriques – vos clients ne pourraient pas les utiliser !

Selon Hana Neilsen, «le marché de l’électricité pour les ménages n’était pas rentable pour les producteurs d’électricité privés », de sorte que les infrastructures électriques n’étaient pas très répandues au début du XXe siècle. Au moment où le gouvernement américain s’est fermement engagé dans les infrastructures électriques dans le cadre du New Deal, "l’industrie s’était déjà enfermée dans un choix technologique difficile à changer". Il a choisi des voitures à essence.

Plusieurs autres facteurs ont conduit à l’échec des premiers véhicules électriques, notamment les pratiques publicitaires. Les voitures électriques étaient généralement destinées aux femmes, tandis que les voitures à essence rapides et puantes étaient destinées aux hommes aventureux. Les premiers véhicules électriques rencontraient également des problèmes sur les routes non goudronnées, un facteur qui (combiné au manque d’infrastructures électriques) limitait leur utilisation à longue distance et contribuait à leur image sexospécifique.

Pourtant, les modèles conçus par Josef Taalbi et Hana Nielsen montrent que les véhicules électriques auraient pu survivre au XXe siècle si un New Deal avait eu lieu 15 ans plus tôt. Les voitures à essence auraient toujours l’avantage de la vitesse et de l’autonomie, mais les deux formes de véhicules auraient pu coexister. Un tel résultat aurait considérablement réduit les émissions de carbone et la pollution au cours du XXe siècle et, bien sûr, aurait accéléré le développement de nouvelles technologies de batteries.

Source: Nature via TechXplore

Source d’enregistrement: www.reviewgeek.com

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