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Nova pesquisa mostra por que os carros elétricos falharam no início de 1900

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Wikimedia Commons

O primeiro veículo elétrico foi desenvolvido no final da década de 1890, e os EVs eram bastante populares até a década de 1920. Então o que aconteceu? Uma nova pesquisa publicada na Nature pela Lund University sugere que a infraestrutura elétrica inicial, ou a falta dela, impediu que os carros elétricos vencessem no século 20.

Quando as pessoas falam sobre os primeiros carros elétricos, elas tendem a criticar os veículos por sua baixa velocidade, baixo desempenho e alto preço. Mas depois de estudar um banco de dados de mais de 36.000 carros fabricados nos Estados Unidos, Josef Taalbi e Hana Nielsen, da Universidade de Lund, descobriram que essas críticas não são totalmente precisas.

“De acordo com nossas estimativas, os carros elétricos eram mais baratos de dirigir na década de 1920, graças à eletricidade barata." Eles podem ter custado mais para comprar do que os veículos com motor de combustão, mas não precisavam de gasolina cara e exigiam menos manutenção.

Não apenas isso, mas os primeiros EVs eram tão leves que alguns modelos podiam viajar mais de 50 milhas com uma única carga (o melhor poderia ultrapassar 160 milhas). Os EVs de consumo podem ter sido limitados a velocidades entre 12 e 20 MPH, significativamente mais lentos do que seus equivalentes que consomem gasolina, mas empresas como a Baker Electric provaram que EVs mais avançados podem atingir 60 ou 100 MPH.

Mas nas palavras de Josef Taalbi, “os fabricantes de automóveis escolheram a tecnologia com base nas condições que prevaleciam no início do século XX”. Se você fosse um fabricante de automóveis em uma área sem uma rede elétrica adequada, por exemplo, não faria sentido construir carros elétricos – seus clientes não poderiam usá-los!

De acordo com Hana Neilsen, “o mercado de eletricidade para residências não era lucrativo para produtores privados de eletricidade”, então a infraestrutura elétrica não era difundida no início do século 20. No momento em que o governo dos EUA assumiu um forte compromisso com a infraestrutura elétrica como parte do New Deal, “o setor já estava preso a uma escolha tecnológica difícil de mudar”. Ele escolheu carros a gasolina.

Vários outros fatores levaram ao fracasso dos primeiros EVs, incluindo práticas de publicidade. Carros elétricos eram geralmente comercializados para mulheres, enquanto carros a gasolina velozes e fedorentos eram marcados para homens aventureiros. Os primeiros EVs também tiveram problemas em estradas não pavimentadas, um fator que (quando combinado com a falta de infraestrutura elétrica), limitou seu uso de longo alcance e contribuiu para sua imagem de gênero.

Ainda assim, modelos projetados por Josef Taalbi e Hana Nielsen mostram que os veículos elétricos poderiam ter sobrevivido ao século 20 se um New Deal tivesse acontecido 15 anos antes. Os carros a gasolina ainda teriam a vantagem de velocidade e alcance, mas as duas formas de veículo podem ter coexistido. Tal resultado teria reduzido significativamente as emissões de carbono e a poluição durante o século 20 e, claro, teria acelerado o desenvolvimento de novas tecnologias de baterias.

Fonte: Nature via TechXplore

Fonte de gravação: www.reviewgeek.com

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