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Una nueva investigación muestra por qué los autos eléctricos fallaron a principios del siglo XX

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Wikimedia Commons

El primer vehículo eléctrico se desarrolló a fines de la década de 1890 y los vehículos eléctricos fueron bastante populares hasta la década de 1920. ¿Entonces qué pasó? Una nueva investigación publicada en Nature por la Universidad de Lund sugiere que la infraestructura eléctrica temprana, o la falta de ella, impidió que los autos eléctricos ganaran el siglo XX.

Cuando las personas hablan de los primeros autos eléctricos, tienden a criticar los vehículos por su baja velocidad, bajo rendimiento y alto precio. Pero después de estudiar una base de datos de más de 36,000 autos fabricados en Estados Unidos, Josef Taalbi y Hana Nielsen de la Universidad de Lund descubrieron que estas críticas no son del todo precisas.

"Según nuestras estimaciones, los autos eléctricos eran más baratos de conducir en la década de 1920 gracias a la electricidad barata". Es posible que costaran más que los vehículos con motor de combustión, pero no necesitaban gasolina costosa y requerían menos mantenimiento.

No solo eso, sino que los primeros vehículos eléctricos eran tan livianos que algunos modelos podían viajar más de 50 millas con una sola carga (los mejores podían recorrer más de 100 millas). Es posible que los vehículos eléctricos para consumidores se hayan limitado a velocidades de entre 12 y 20 millas por hora, significativamente más lentas que sus equivalentes que consumen mucha gasolina, pero compañías como Baker Electric demostraron que los vehículos eléctricos más avanzados podrían alcanzar las 60 o 100 millas por hora.

Pero en palabras de Josef Taalbi, “los fabricantes de automóviles eligieron la tecnología en función de las condiciones que prevalecían a principios del siglo XX". Si fuera un fabricante de automóviles en un área sin una red eléctrica adecuada, por ejemplo, no tendría sentido construir automóviles eléctricos: ¡sus clientes no podrían usarlos!

Según Hana Neilsen, “el mercado de la electricidad para los hogares no era rentable para los productores privados de electricidad”, por lo que la infraestructura eléctrica no estaba muy extendida a principios del siglo XX. En el momento en que el gobierno de EE. UU. hizo un fuerte compromiso con la infraestructura eléctrica como parte del New Deal, “la industria ya se había visto atrapada en una opción tecnológica que era difícil de cambiar”. Eligió coches de gasolina.

Varios otros factores llevaron al fracaso de los primeros vehículos eléctricos, incluidas las prácticas publicitarias. Los autos eléctricos generalmente se comercializaban para mujeres, mientras que los autos de gasolina, rápidos y apestosos, se marcaban para hombres aventureros. Los primeros EV también tenían problemas en caminos sin pavimentar, un factor que (cuando se combina con la falta de infraestructura eléctrica), limitaba su uso de largo alcance y contribuía a su imagen de género.

Aún así, los modelos diseñados por Josef Taalbi y Hana Nielsen muestran que los vehículos eléctricos podrían haber sobrevivido al siglo XX si hubiera ocurrido un New Deal 15 años antes. Los automóviles de gasolina aún tendrían la ventaja de la velocidad y el alcance, pero las dos formas de vehículos pueden haber coexistido. Tal resultado habría reducido significativamente las emisiones de carbono y la contaminación durante el siglo XX y, por supuesto, habría acelerado el desarrollo de nuevas tecnologías de baterías.

Fuente: Naturaleza a través de TechXplore

Fuente de grabación: www.reviewgeek.com

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