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Bonne nouvelle : les scientifiques trouvent un moyen explosif de neutraliser les astéroïdes entrants

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Une photo de l’astéroïde Lutetia, que j’espère que la NASA ne neutralisera pas. Nasa

Tous les deux ans, le Center for Near Earth Object Studies de la NASA exécute une simulation pour voir comment ses scientifiques pourraient sauver la planète d’un astéroïde entrant. L’étude de cette année n’était pas très réconfortante – l’astéroïde simulé est apparu incroyablement près de la Terre, ne laissant aux astronomes d’autre choix que de se préparer à l’impact. C’est dommage, car de nouvelles recherches montrent que les astéroïdes à proximité peuvent être détruits en toute sécurité.

Dans une situation idéale, les scientifiques identifieraient un astéroïde entrant des années avant qu’il ne frappe la Terre. Cela donnerait amplement de temps pour ce que la NASA appelle une stratégie de "déviation", où des fusées ou d’autres engins spatiaux modifient la trajectoire d’un astéroïde pour l’empêcher de frapper notre planète.

La NASA prévoit en effet de tester des stratégies de déviation lors de sa mission DART, qui débute le 24 novembre. Fondamentalement, nous allons tirer une fusée sur un astéroïde inoffensif pour voir si nous pouvons le faire dévier de sa trajectoire. Mais voici le problème: nous n’aurons peut-être pas des années pour nous préparer à un impact d’astéroïde. Si nous identifions un astéroïde entrant alors qu’il n’est qu’à quelques mois de la Terre, il peut être impossible de modifier sa trajectoire.

Et c’est là qu’interviennent les stratégies de «disruption ». Les astronomes pensent depuis longtemps que, même s’il peut être sûr d’atomiser des astéroïdes lointains, briser un astéroïde qui n’est qu’à quelques mois de frapper la Terre pourrait faire plus de mal que de bien. Tous ces morceaux d’astéroïdes brisés doivent aller quelque part, et ils pourraient pleuvoir sur Terre.

Mais des chercheurs du laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins ont découvert que le contraire pouvait être vrai. L’équipe a programmé des simulations d’un astéroïde de 328 pieds de long à différentes distances de la Terre. Et męme ŕ un mois de distance de l’impact, on pourrait bombarder la ventouse en toute sécurité avec une bombe d’une mégatonne.

La plupart des débris de l’astéroïde simulé sont tombés sur l’orbite du Soleil, ne laissant que 1% ou moins se diriger vers la Terre. Les résultats pour les gros astéroïdes sont moins impressionnants, bien que les simulations suggèrent que nous pourrions éviter 99 % des débris d’un très gros astéroïde si nous le faisions exploser six mois avant qu’il ne frappe la Terre.

En fin de compte, les chercheurs pensent désormais que la perturbation est une stratégie de dernière minute efficace pour lutter contre les astéroïdes entrants. Mais nous avons encore besoin de plus de données pour vérifier ces résultats. La réalité ne correspond pas toujours à ce que nous voyons dans les simulations, et il peut y avoir des variables inconnues dans ces équations.

Source : Acta Astronautica via Gizmodo

Source d’enregistrement: www.reviewgeek.com

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