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Tout ce que vous devez savoir sur les imprimantes 3D

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Hodoimg/Shutterstock.com

Les imprimantes 3D sont passées d’une curiosité coûteuse à un appareil abordable et utile. Mais si vous envisagez d’acheter votre première imprimante 3D, vous devez garder certaines choses à l’esprit, comme les différents types d’imprimantes 3D, les accessoires que vous devrez acheter, l’entretien, etc.

Vous avez peut-être même vu quelques achats arriver avec des pièces imprimées en 3D au lieu de pièces en plastique moulées par injection. Par exemple, un support pour une carte graphique peut inclure quelques pièces de contact imprimées en 3D. D’autres articles peuvent être entièrement imprimés en 3D.

Imprimer ces choses vous-même pourrait battre le chauffeur-livreur Amazon d’un jour ou deux. Ou si vous êtes du genre créatif, une imprimante 3D pourrait être ce dont vous avez besoin pour donner vie à vos rêves. Décomposons tout et voyons si l’impression 3D en vaut la peine.

Les deux principaux types d’imprimantes 3D que vous pouvez acheter

Tout ce que vous devez savoir sur les imprimantes 3D

Plusieurs types d’imprimantes 3D sont disponibles, mais les deux types principaux sont la stéréolithographie (SLA), qui utilise la résine et la modélisation par dépôt en fusion (FDM). Le FDM est à la fois le type d’imprimante 3D le plus courant et le plus populaire auprès des personnes qui souhaitent imprimer en 3D à la maison. Mais l’impression en résine peut mieux répondre à vos besoins.

FDM est historiquement la moins chère des deux options, bien que les prix des imprimantes à résine soient en baisse. Votre imprimante FDM prendra un filament plastique de quelques millimètres de large, le chauffera et appliquera couche après couche jusqu’à ce que votre objet se rejoigne.

L’impression SLA consiste à former des objets en durcissant des morceaux de résine liquide avec de la lumière UV. L’utilisation de la résine présente certains inconvénients, dont certains peuvent être dangereux pour votre santé. Le processus libère des fumées et les résines elles-mêmes peuvent être nocives pour la peau et les yeux. Il est donc recommandé de porter des lunettes de protection, des gants et une ventilation. Les impressions devront peut-être être lavées et séchées par la suite, ce que vous pouvez faire avec une station de lavage et de séchage spécialisée, ou simplement un évier et un rebord de fenêtre s’il fait beau dehors.

Mais il y a des avantages. Les imprimantes à résine peuvent inclure plus de détails et afficher moins de couches (ces lignes horizontales) que les imprimantes FDM. La variété des résines est immense, permettant aux créateurs de choisir le niveau de dureté, de couleur et de flexibilité de leur objet.

Les imprimantes 3D n’ont pas à être chères

Si vous souhaitez vous lancer dans l’impression 3D, vous pouvez choisir une machine d’entrée de gamme pour moins de 200 €. Bien que les imprimantes d’entrée de gamme se comptent par centaines, vous pouvez payer quelques milliers pour des modèles grand public haut de gamme. L’argent supplémentaire vous permet d’imprimer avec une gamme plus complète de filaments, un lit d’impression plus grand permettant des impressions plus grandes, une vitesse d’impression améliorée et des impressions de meilleure qualité en général. Avec les imprimantes FDM, les modèles les moins chers peuvent ne pas avoir de lits d’impression chauffés, ce qui peut vous empêcher d’utiliser certains filaments sans problèmes importants.

Les filaments et les résines varient également en prix en fonction de la qualité et de l’application. Une bobine d’un kilogramme de qualité raisonnable de filament PLA ou ABS peut coûter entre 20 $ et 40 $. La durée de cette opération dépend de la quantité que vous avez l’intention d’imprimer. Limitez-vous à un objet de 10 g par semaine et votre filament durera des années. Éliminez de nombreux grands projets et vous devrez peut-être remplacer votre bobine tous les quelques jours. Des filaments plus spécialisés, dont certains contiennent des métaux ou de la fibre de carbone, coûteront plus cher et ne peuvent pas être utilisés dans toutes les imprimantes 3D.

Tout ce dont vous avez besoin pour commencer

Tout ce que vous devez savoir sur les imprimantes 3D

Studio Peace/Shutterstock.com

La première chose dont vous avez besoin est une imprimante 3D quelconque. Comme mentionné ci-dessus, vous pouvez mettre la main sur une imprimante FDM pour moins de 200 $, et le prix d’une imprimante SLA d’entrée de gamme n’est pas beaucoup plus élevé de nos jours.

Vous aurez également besoin de matériel pour imprimer, soit du filament, soit de la résine, selon votre choix d’imprimante. Si vous cherchez désespérément à vous lancer et que votre budget est serré, un rouleau de filament qui est généralement vendu au kilogramme, ou un litre de résine. vous fera avancer. Vous pouvez ajouter plus de matériel d’impression et élargir vos options au fil du temps.

De nombreuses imprimantes 3D ne fonctionnent pas seules, vous aurez donc besoin d’un logiciel. Il existe plusieurs options qui vous coûteront de l’argent, mais il existe également suffisamment de logiciels gratuits pour vous permettre de démarrer. Une carte SD peut également être utile si vous ne pouvez pas connecter votre imprimante à un ordinateur portable et avez besoin d’un autre moyen pour lui faire savoir quoi imprimer.

Il existe un certain nombre d’accessoires qui vous seront utiles. Vous aurez peut-être besoin de quelque chose pour retirer l’impression du lit. Les imprimantes à résine peuvent nécessiter une association avec l’une des stations de lavage et de durcissement que j’ai mentionnées précédemment. Les morceaux de filament perdus peuvent avoir besoin d’être coupés ou poncés. Et vous aurez besoin d’outils que vous pouvez utiliser pour entretenir votre imprimante et la faire fonctionner correctement.

Les imprimantes 3D nécessitent un peu d’entretien

Finalement, vous devrez utiliser cette boîte à outils de maintenance. Les imprimantes FDM nécessiteront plus de travail que les imprimantes SLA, mais les deux bénéficieront d’un programme de maintenance régulier. Le guide du fabricant peut fournir une liste de contrôle que vous pouvez utiliser pour vous assurer que votre imprimante reste en bon état. Quoi qu’il en soit, voici les bases.

Comme pour la plupart des choses, une imprimante 3D bénéficiera d’un nettoyage régulier. Assurez-vous que l’imprimante est exempte de poussière si elle n’a pas été utilisée depuis un certain temps, car une contamination pourrait ruiner une impression. De même, un essuyage après chaque utilisation ne nuira pas non plus à votre imprimante.

Les courroies sur lesquelles votre imprimante s’appuie peuvent avoir besoin d’être tendues ou remplacées de temps à autre. Certaines pièces nécessitent une lubrification pour que tout fonctionne correctement. Un lit d’imprimante de niveau est important, alors vérifiez souvent votre lit d’imprimante et ajustez-le au besoin.

La buse de votre imprimante peut nécessiter une attention particulière. Il sera obstrué par du filament fondu à un moment donné et peut généralement être nettoyé. Cela impliquera de chauffer la buse et de la brosser ou de retirer le bouchon avec une pince. S’il est encrassé au-delà de tout espoir, il se peut que la buse doive être complètement remplacée.

Vous pouvez imprimer presque n’importe quoi

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Vous pouvez imprimer à peu près n’importe quel objet imaginable, à condition de pouvoir intégrer cette idée dans un fichier CAO. Donc, si vous êtes un inventeur qui veut assembler un prototype, un cosplayeur qui veut des pièces de costume, ou tout simplement un bricoleur qui a besoin d’une pièce manquante pour sa garde-robe IKEA d’occasion, l’impression 3D pourrait être pour vous.

Certains objets ne prennent qu’une seule empreinte ; d’autres peuvent nécessiter l’impression et l’assemblage de plusieurs pièces, ainsi que la coupe, le ponçage et la peinture. Les limitations des filaments que vous pouvez utiliser peuvent également jouer un rôle. Parfois, les pièces imprimées en 3D doivent fonctionner avec d’autres pièces en métal ou des écrous et des boulons de la quincaillerie.

Malgré les défauts, imprimer un objet est beaucoup plus facile que d’en sculpter un en argile, en sculpter un en bois ou en couler un objet. Toutes ces choses ont tendance à exiger des compétences et un éventail d’équipements. À son niveau de base, l’impression 3D nécessite une imprimante 3D.

Vous n’avez pas besoin d’être un expert en conception pour en utiliser un

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Vous pouvez utiliser une imprimante 3D sans aucune expertise ou capacité de conception. Des tonnes d’objets sont disponibles sur des bases de données 3D, dont certaines sont gratuites. Vous pouvez rechercher quelque chose qui correspond à vos besoins, télécharger le fichier et l’envoyer à l’imprimante. L’ensemble du processus peut être aussi simple que d’utiliser une imprimante conventionnelle.

Si vous visez quelque chose de spécifique, mais que vous ne trouvez pas de document CAO existant qui vous convienne, il existe d’autres moyens de donner vie à vos conceptions. Vous ne pourrez peut-être pas utiliser efficacement la CAO, mais des sites Web comme Fiverr regorgent de personnes qui le peuvent. Faites le tour, trouvez quelqu’un de bien qui concevra ce dont vous avez besoin à un prix raisonnable, puis commandez-le.

Ils deviennent plus utiles, mais ne sont toujours pas pour tout le monde

Tout comme une imprimante standard, tout le monde n’aura pas besoin d’une imprimante 3D, mais l’utilité d’en avoir une ne cesse de croître. Pensez un instant aux imprimantes conventionnelles, une technologie qui appartenait autrefois à très peu de personnes mais que l’on trouve maintenant dans la plupart (mais pas toutes) des foyers.

Si vous n’en avez pas et que vous devez imprimer une étiquette de retour ou d’expédition, vous pourriez déplorer votre manque d’imprimante lorsque vous vous rendez au magasin de photocopies local ou que vous transmettez le bon de retour à l’adresse e-mail de votre ami propriétaire d’imprimante. Cependant, si la poignée du tiroir de la cuisine se brise, vous planifierez probablement un voyage à la quincaillerie au lieu de maudire le fait que vous ne pouvez pas simplement définir une nouvelle poignée pour imprimer et passer à autre chose.

Cela changera à mesure que l’impression 3D se généralisera. Vous verrez comment cela pourrait avoir un impact sur votre vie et vous pourrez ensuite évaluer si un saut dans l’impression 3D en vaut la peine. Si vous avez besoin d’un objet unique occasionnel, payer quelqu’un pour l’imprimer pour vous est l’option la plus sensée financièrement. Si vous souhaitez pouvoir créer des objets en résine deux ou trois fois par semaine, il est temps de sauter le pas.

Il y a encore plus à venir

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Habitat pour l’humanité

À l’extrême, l’impression 3D repousse déjà les limites de ce que les gens peuvent penser être possible. Il a des applications dans le domaine médical – si vous avez la malchance d’avoir besoin d’une greffe dans quelques années, votre nouvel organe a peut-être été imprimé en 3D. Des membres prothétiques auparavant coûteux sont maintenant imprimés pour une fraction de leur coût antérieur et changent des vies.

Les maisons imprimées en 3D pourraient révolutionner le marché du logement. Les maisons peuvent être « imprimées » à partir de béton et de matériaux de terre crue. En utilisant cette technique, les murs extérieurs peuvent être construits en 12 heures, soit quatre semaines plus rapidement que les méthodes de construction conventionnelles.

Si l’idée d’imprimer avec du plastique vous rebute, des imprimantes 3D utilisant du métal ou du bois sont actuellement disponibles, mais assez chères. Vous pouvez même imprimer un steak. Tout cela augmente le nombre d’applications dans lesquelles l’impression 3D joue un rôle et augmente les chances que vous en rencontriez une dans votre vie quotidienne.

Source d’enregistrement: www.reviewgeek.com

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