...
🧑 💻 Arvostelut ja uutiset ohjelmien, autojen, gadgetien ja tietokoneiden maailmasta. Artikkeleita peleistä ja harrastuksista.

Muistaen Vlingon: ääniassistentin, josta melkein tuli älykkään kodin standardi

1

Josh Hendrickson

Otetaan askel taaksepäin muinaiseen aikaan ennen Google Assistantia, Siriä tai Alexaa. Aika, jolloin älykodit olivat lähes ennenkuulumattomia ajatuksia ja äänikomennot olivat (vielä) kauheampia. Vuonna 2007 maailma näki Vlingon lanseerauksen, ja siitä tuli melkein ääniavustaja, jota kaikki käyttäisivät nykyään.

Saatat valittaa, että ääniavustajat ovat kauheita nykyään, mutta se johtuu vain siitä, että et joko koskaan työskennellyt äänikomentoohjelmien kanssa ennen vuotta 2010 tai mielesi pyyhki trauman muististasi. Minulla on Prius, joka on tarpeeksi vanha tuon aikakauden äänikomentotekniikkaan, ja se on kirjaimellisesti pahin. Voit puhua vain tarkkoja komentoja, jotka on määrätty. Jos sekoitat sanan, se ei ymmärrä sinua. Mikä pahempaa, sinun on odotettava kehotusta joka kerta ennen kuin puhut. Ja jokainen komento vaatii seurantavahvistuskomennon, jota seuraa toinen alivalikkokomento. Jos saat jotain vikaa matkan varrella, sinun on aloitettava kaikki alusta.

Äänikomentojen käyttäminen puhelun soittamiseen vanhassa Priuksessani voi kestää viisi minuuttia. Ja siksi en koskaan käytä sitä. Se on kaukana siitä, mitä meillä on nykyään Google Assistantin, Alexan ja jopa Sirin kanssa. Mutta kun Vlingo lanseerattiin vuonna 2007, se oli jo harppauksin markkinoiden edellä.

Vlingo oli alkuperäinen Siri (ei todellakaan!)

Muistaen Vlingon: ääniassistentin, josta melkein tuli älykkään kodin standardi

Josh Hendrickson

Jos sinulla on edes lyhytaikainen tieto digitaalisista avustajista, saatat ajatella, että Apple aloitti kaiken Siristä. Mutta se ei ole aivan totta, vaikka olet oikeilla jäljillä. Vlingo julkaistiin neljä vuotta ennen kuin Apple esitteli Sirin integroituna osana iPhone 4S:ään. Sitä ennen Siri itse julkaisi itsenäisenä iOS-sovelluksena vuoden 2010 alussa ja aikoo luoda Android-version. Mutta kaksi kuukautta iOS-julkaisun jälkeen Apple osti Sirin luoneen yrityksen, mikä lopetti nämä suunnitelmat. Ja vaikka Siri luotti Nuanceen puheentunnistusmoottorinsa julkaisussa, se käytti alun perin Vlingoa kehitysvaiheessa.

Saatat ajatella, että Siri siirtyi Nuanceen, koska sillä oli tuolloin parempi puheentunnistusjärjestelmä, mutta se ei välttämättä pidä paikkaansa. Haastattelussa 9to5Macille tuolloin Sirin toinen perustaja sanoi, että Nuancen puheentunnistustekniikka oli "vähemmän tärkeä kuin luulet" ja että vaihdon ensisijainen katalysaattori oli immateriaalioikeus (IP) – se on tekijä, joka tulee esille myöhemmin.

Mutta vuosia ennen kuin Siri edes julkaisi iOS-sovelluksensa, Vlingo julkaisi Java-sovelluksen matkapuhelimille. Miksi Java-sovellus? Koska puhumme vuodesta 2007, ennen ensimmäistä Android-puhelinta ja ennen kuin Apple julkaisi App Storen iPhoneille. Sitä voi olla vaikea muistaa, mutta ensimmäisessä iPhonessa ei ollut sovelluskauppaa ollenkaan. Ja tuolloin, jos et halunnut iPhonea, muutamat olemassa olevat älypuhelinvaihtoehdot käyttivät Java-sovelluksia uusien ominaisuuksien antamiseen, ja usein käyttäjän tehtävänä oli etsiä ne shareware-sivustolta.

Vlingon alkuperäinen versio toimi paljon samalla tavalla kuin puhelimen näppäimistön mikrofonipainike nyt. Jos halusit lähettää tekstin äänellä, käynnistit Vlingon, sanoit komennon ja sovellus lähetti sanasi pilvipalvelimelle, muunsi sen digitaaliseksi tekstiksi ja sitten takaisin puhelimeesi. Jos tämä kuulostaa tutulta, niin kaikki digitaaliset avustajat toimivat nyt.

Vielä parempi, Vlingo oppi. Jos se ei kääntänyt ääntäsi tekstiksi oikein, voit korjata sen, ja korjaukset siirrettiin koneoppimisalgoritmiin auttamaan sen tarkkuutta tulevaisuudessa. Ei kestänyt kauaakaan, kun Vlingo julkaisi iOS- ja Android-sovelluksen, joka pystyi tekemään hakuja Google Mapsista tai verkosta, lähettämään tekstiviestejä tai sähköposteja, tallentamaan muistutuksia, soittamaan puheluita ja lukemaan tekstiviestejäsi ääneen.

Vlingossa oli jopa ajoneuvotila, joka loi autolle sopivan käyttöliittymän, joka teki siitä turvallisemman käytön ajon aikana – kuten Android Auto tai Carplay nykyään. Ja tämä on Blackberry-, Symbian- ja Windows Phone -tarjousten lisäksi. Jopa Engadgetin iPhone 4S -arvostelussa todettiin, että Siri ei tehnyt mitään "…ennennäkemätöntä, Vlingon kaltaiset sovellukset tekevät samanlaisia ​​asioita muualla."

Vlingo jopa teki yhteistyötä Samsungin kanssa sisällyttääkseen tekniikan aloittelevaan ääniavustajaansa S Voiceen, ja Vlingo oli jonkin aikaa oletussovellus Samsung-laitteissa.

Vlingolla oli kunnianhimoa tehdä niin paljon enemmän

Kun Apple integroi Sirin iPhoneen, Vlingolla oli vakava kilpailu. Google kehitti lopulta käsityksensä, jota kutsumme nyt Google Assistantiksi. Microsoft loi Cortanan, vaikka se ei mennytkään niin kuin yritys toivoi. Nuance loi Dragon (Go), ja myös muut pienemmät kehittäjät ottivat swingin ääniavustajat.

Ja kun Vlingolla oli kerran etulyöntiasema luonnollisissa äänikomennoissa ja käyttäjän toimittamissa korjauksissa, muut vaihtoehdot saavuttivat nopeasti. Vlingo menetti osan maineestaan ​​ja tuli lopulta tunnetuksi " Siri-vaihtoehtona Androidille ". Vaikka Siriä edeltävä ja iOS-sovelluksen tarjoaminen.

Mutta Vlingolla oli visio tulevaisuudesta, joka tuntui tuolloin epätodennäköiseltä: digitaalinen ääniavustaja monille laitteille, joka voi suorittaa kaiken lippujen ostamisesta konserttiin ja päivittäistavaraluettelon laatimiseen. Katso tämä Vlingo-video vuodelta 2012, joka osoittaa sen tulevaisuuden tavoitteet:

Vlingo visioi tulevaisuuden digitaaliavustajasovelluksellaan puhelimissa, tableteissa ja jopa älytelevisioissa. Muista nyt, että tämä on vuosi 2012, jolloin älytelevisiot eivät ole läheskään yhtä yleisiä kuin nyt. Maksoit silloin ylimääräistä älytelevisiosta sen sijaan, että ostaisit sellaisen, koska se on ainoa vaihtoehto.

Ja kyllä, video on karu, mutta harkitse sen esittelyn käsitteitä. Vlingo näyttää vaihtavan kanavia, tarjoamalla viimeisimmät uutiset, tarjoamalla auton bensatankkien tiloja, muuttamassa tapaamisia, auttavan varaamaan lentoja, löytämään reittiohjeita ja paljon muuta. Voimme tehdä siitä paljon nyt Alexan tai Google Assistantin avulla, mutta kaikkia näitä vuosia myöhemminkin joitakin näistä ominaisuuksista ei ole olemassa, eikä mikään niistä toimi niin sujuvasti.

Vlingo ei teknisesti ennusta älykästä kotia täällä eikä näytä valoa tai pistokkeen ohjausta. Mutta se ei ole kovin yllättävää. Arjen älykkäät kodin laitteet olivat tuolloin lähes vuosikymmenen päässä, eikä edes Amazonin Alexa-käyttöisessä Echo-kaiuttimessa ollut älykkään kodin ominaisuuksia, kun se julkaistiin vuonna 2014. Ei ole vaikea kuvitella, että älyvalojen ja muiden älylaitteiden yleistyessä, Vlingo olisi lisännyt niiden hallinnan kykyihinsä. Loppujen lopuksi se oli paljon kilpailijoita edellä siinä, mitä se pystyi ja mitä se toivoi tekevänsä.

Joten, mitä Vlingolle tapahtui?

Muistaen Vlingon: ääniassistentin, josta melkein tuli älykkään kodin standardi

Josh Hendrickson

Kysyt luultavasti "jos Vlingo oli niin paljon parempi kuin kaikki muut kilpailijat, miksi emme käytä sitä tänään?" Joskus paras oleminen ei takaa selviytymistä. Joissakin tapauksissa se vain nopeuttaa kuolemaa. Nuance huomasi Vlingon varhain ja päätti, että se halusi päästä eroon kilpailusta. Muistatko vähän aikaisemmin siitä, että Nuancella oli enemmän IP-osoitetta kuin Vlingolla? Tässä tämä tieto tulee peliin.

Nuance päätti, että helpoin tapa poistaa Vlingo pelikentältä oli ostaa se. Mutta kun se tarjosi alhaisen numeron, Vlingon perustajat sanoivat ei. Joten Nuance kokeili erilaista taktisuutta – se haastoi Vlingon oikeuteen patentinloukkauksesta. Tarkoitus ei ollut voittaa patenttien vuoksi. Tavoitteena oli devalvoida Vlingo ja tehdä siitä heikompi.

Vlingo vastasi omilla patenttioikeudellaan, ja pitkä oikeusriidan matka alkoi. Kolmen vuoden kuluttua Vlingo voitti ensimmäisen oikeudenkäynnin, ja tuomari päätti, että Vlingo ei loukannut yhtäkään Nuancen vaatimasta 30 patentista. Muista, että kaikki tämä tapahtui samanaikaisesti tämän tarinan muun osan kanssa; ensimmäinen kokeilupäätös tehtiin vuonna 2011 Sirin lanseerauksen aikoihin iPhone 4S:n kanssa. Ja Nuance-käyttöinen Siri.

Nuance on saattanut hävitä taistelun, mutta se onnistui todennäköisesti hidastamaan Vlingoa tarpeeksi kauan, jotta muut pääsivät kiinni. Menetettyään oikeudenkäynnin Nuance palasi Vlingolle uudella ostotarjouksella korkeammalla hinnalla, ja Vlingo hyväksyi. Kaikki lupaukset vlingovoimaisesta tulevaisuudesta kuolivat siellä. Nuance ei jatkanut ohjelmaa, ja se jopa sulki Dragon (Go), sen digitaalisen avustajan. Nykyään lähimpänä sinua saa Dragon Anywhere, joka toimii enemmän puheen tekstiksi muuttavana sovelluksena, ei täysdigitaalisena avustajana.

Ja se on myös sääli. Elleivät puhtaasti liiketoiminnalliset päätökset olisi tehty, olisimme voineet saada Alexan kaltaiset kontrollit kotivuosina aikaisemmin. Ja mikä parasta, ilman läheisiä siteitä Amazoniin (tai Googleen Google Assistantin tapauksessa). Ei ole vaikea kuvitella, että Vlingon kuolema tyrmäsi ääniohjattuja älykoteja vuosia. Ja lopulta antoi meille aidat puutarhan älykkäät kodit, joissa elämme. Pääsimme sinne lopulta, mutta tulevaisuus ei ole niin valoisa kuin se olisi voinut olla.

Tämä verkkosivusto käyttää evästeitä parantaakseen käyttökokemustasi. Oletamme, että olet kunnossa, mutta voit halutessasi kieltäytyä. Hyväksyä Lisätietoja